República Dominicana cambia de partido gobernante


FO UN MOMENTO República Dominicana parecía condenada a un año de caos electoral. Las elecciones locales de febrero se cancelaron a la mitad del día de las elecciones porque las nuevas máquinas de votación fallaron. (Una repetición manual en marzo tuvo éxito). Se debían celebrar elecciones generales en mayo, pero el covid-19 forzó un retraso de dos meses. Posponerlo más habría requerido un cambio constitucional. Cuando se llevó a cabo el 5 de julio, el caos dio paso a la claridad. Más de la mitad de los votantes eligieron a Luis Abinader, un empresario, como presidente. Eso evitó una segunda vuelta. Los primeros resultados sugieren que su Partido Revolucionario Moderno (PMR) tendrá mayorías en ambas cámaras del Congreso.

La victoria de Abinader derroca al Partido de la Liberación Dominicana (PLD), que ha gobernado durante 20 de los últimos 24 años. Aunque las transferencias de energía en el país son raras, no necesariamente traen cambios. La política dominicana se caracteriza por un consenso sobre el centrismo favorable a las empresas y una propensión a la corrupción, el clientelismo y las luchas internas que debilitan, pero no impiden, su implementación. Abinader debe luchar contra esas viejas plagas mientras ataca la nueva, que amenaza con causar un daño duradero a la economía.

El presidente saliente, Danilo Medina, es impopular pero logró mucho. La tasa de homicidios cayó de 22 por cada 100.000 personas en 2012, cuando asumió el cargo, a menos de diez en 2019. Medina duplicó el gasto en educación al 4% de PIB, cumpliendo con una ley aprobada en 1997. Extendió la jornada escolar y ofreció almuerzos escolares gratuitos. Durante la última década, la economía de República Dominicana, que tiene 11 millones de habitantes, fue la de más rápido crecimiento en América Latina. En su primera toma de posesión, el Sr. Medina prometió reducir la tasa oficial de pobreza a la mitad por debajo del 20%. Él tuvo éxito.

Tropezó en su segundo mandato. Odebrecht, una constructora brasileña que sobornaba a funcionarios de América Latina, encontró entusiastas interesados ​​en República Dominicana. Los 92 millones de dólares que pagó allí entre 2001 y 2014 se superaron solo en Brasil y Venezuela. El gobierno de Medina investigó las fechorías de los predecesores, pero no las suyas. Los dos fiscales generales más recientes se sentaron en el PLDórgano de gobierno.

El Sr. Medina intentó y no pudo cambiar la constitución para poder postularse para un tercer mandato. Eso empeoró una disputa de una década con Leonel Fernández, un ex presidente que pertenecía a la PLD y esperaba volver a ser su candidato. Fernández se postuló este mes para un partido rival, lo que ayudó a condenar la candidatura de Gonzalo Castillo, un empresario que es heredero político de Medina.

El Sr. Abinader, que estudió administración en los Estados Unidos, es “un poco aburrido”, dice Leiv Marsteintredet, profesor de la Universidad de Bergen en Noruega. Su campaña fue de bajo perfil, en parte porque contrajo el covid-19 y se aisló a sí mismo.

La pandemia hará más daño al programa de gobierno del nuevo presidente. “Nuestra primera prioridad es el empleo formal”, dice su manifiesto. Promete que su gobierno creará 150.000 puestos de trabajo formales al año. Aproximadamente ahora se crean muchos empleos, pero solo el 30% son formales relativamente bien pagados, dice Roberto Álvarez, asesor de Abinader. Algunos de los nuevos empleos provendrán de 15.000 habitaciones de hotel que Abinader espera que aparezcan a lo largo de las playas. También se ha comprometido a equilibrar el presupuesto, que tuvo un déficit el año pasado del 2,2% de PIB. Dado que se espera que la economía se contraiga un 6,5% este año, pronto no cumplirá con ninguno de esos objetivos.

Abinader estará en una posición más fuerte para luchar contra las plagas gemelas de la corrupción y el covid-19. Una mayoría en el Congreso, si la PMR gana uno, podría reducir la necesidad de acuerdos sucios con otras partes. Abinader ha prometido elegir un fiscal general de mentalidad independiente y proporcionar más dinero a la oficina. Los nuevos casos de covid-19 están aumentando rápidamente, en parte porque el país aflojó su bloqueo en el acercamiento a las elecciones. El gobierno actual puede ajustarlo nuevamente, incluso antes de que Abinader asuma el cargo el 16 de agosto. República Dominicana superó el caos electoral. Vencer el virus y la recesión será más difícil.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Un cambio de poder poco común”.

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