Supresión de oficinas ejecutivas


IT ES A tradición de arquitectura corporativa. Los altos ejecutivos de una empresa tienen oficinas en el piso superior, a menudo apodado el C-suite después de los “jefes” que lo ocupan. La CEO reside en la “oficina de la esquina”, con las ventanas más grandes y las mejores vistas. El personal subalterno sufre unos momentos de inquietud cuando lo convocan arriba.

Algunos jefes heterodoxos evitan esta tradición. Reed Hastings de Netflix no tiene oficina, ni en esquina ni en otro lugar, y se acurruca en escritorios al azar, por ejemplo. Ahora las firmas más serias están haciendo lo mismo. Ejecutivos en las oficinas de Londres de HSBC, un gigante bancario, ya no tendrá su sede en el piso 42 de la torre Canary Wharf del grupo. En cambio, el piso se convertirá en salas de reuniones. Los altos ejecutivos trabajarán en “hot desk” con todos los demás.

Se puede presentar un argumento plausible para tal cambio. La moral del personal se vería afectada si la base se apiña en oficinas de planta abierta mientras los ejecutivos se aferran a espacios cómodos con vistas panorámicas. Cuando los altos mandos se sienten junto a sus equipos, estarán más en contacto con cómo van los proyectos y cómo se siente el personal. En teoría, si los ejecutivos son visibles, es más probable que los empleados se acerquen a ellos con problemas.

Pero los jefes persistentes también pueden dañar la moral. Uno de los placeres de la vida en la oficina es la libertad de disfrutar un poco de bromas con los colegas. Esto puede incluir alguna que otra grieta sobre la gestión. En presencia de su jefe, el personal estará limitado en lo que hablarán y en el tono de sus comentarios. Es posible que sientan la necesidad de parecer serios en todo momento, para que no se ponga en duda la calidad de su compromiso con su trabajo; después de todo, el gerente puede estar detrás de ellos.

También debe preguntarse si los ejecutivos realmente pasarán todas las mañanas buscando un lugar para sentarse. Algunos escritorios calientes estarán mucho más calientes que otros. Una vez que el director financiero haya elegido un escritorio el primer día, los subordinados deferentes se mantendrán alejados de ese lugar en particular en los días siguientes. Por el contrario, cualquiera que trabaje en estrecha colaboración con un ejecutivo en particular se verá tentado a elegir un escritorio cercano. El riesgo es un síndrome de “toallas de playa en hamacas” en el que los empleados compiten para conseguir los escritorios más cercanos (o más alejados) a los gerentes en particular.

Por supuesto, el ejecutivo puede estar ausente del piso abierto durante períodos prolongados. Cualquier reunión que involucre información confidencial, como un plan de negocios futuro o una revisión de carrera, deberá realizarse en privado. Entonces, las salas de reuniones que HSBC está creando en el piso ejecutivo puede terminar siendo reservado por los gerentes durante gran parte del día.

Aun así, el jefe persistente presenta otros problemas. Cualquiera que haya trabajado en una oficina de planta abierta reconocerá que el balbuceo de los demás hablando puede dificultar la concentración a veces. Los gerentes pueden encontrarse constantemente siendo abordados por miembros del equipo con preguntas o problemas que deben resolver. Muchas personas recurren a los auriculares para bloquear el ruido de fondo (y señalar su indisponibilidad). Pero si los gerentes hacen eso, corren el riesgo de parecer desconectados de sus colegas.

Los estudios de oficinas de planta abierta han demostrado que no crean los efectos de colaboración esperados. Un estudio encontró que en las empresas que cambiaron al diseño de planta abierta, las interacciones cara a cara cayeron en un 70%. Como un animal atrapado en campo abierto sin cobertura, a muchas personas no les gusta que las observen constantemente. En ausencia de una barrera física, crean una “cuarta pared”, que indica su deseo de soledad mediante expresiones faciales o respuestas breves a las preguntas.

Donde las personas necesitan comunicarse, generalmente es con miembros de su propio equipo. Por lo tanto, tampoco es probable que funcione el uso de un sistema de escritorio compartido para mezclar diferentes equipos, con la esperanza de crear colaboración. Las personas evitarán el contacto con sus vecinos inmediatos y enviarán mensajes electrónicos a sus otros miembros del equipo.

En la práctica, el principal beneficio para las empresas de adoptar un diseño de planta abierta es ahorrar dinero al agrupar a más empleados en el mismo espacio. Esto explica la disposición de algunas empresas a permitir trabajar desde casa. Recientemente, HSBC reveló que más de 1.200 empleados, principalmente en call centers, lo estarían haciendo de manera permanente. De hecho, el HSBC El turno ejecutivo-oficina es parte de un plan que tiene como objetivo ahorrar un 40% de los costos de la oficina central. Como Noel Quinn, director ejecutivo del banco, dijo al Tiempos financieros, las oficinas ejecutivas estuvieron vacías la mitad del tiempo porque los gerentes estaban viajando. Como se les suele decir a los periodistas, la mejor manera de comprender lo que realmente está sucediendo es “seguir el dinero”.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Cuando el jefe está detrás de ti”.



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