Tencent Video lucha contra iQiyi en las guerras de transmisión de China

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LAUNCHED IN En 2010, iQiyi se ha acostumbrado a que la prensa extranjera lo llame «el Netflix de China». No es el peor apodo, dado el éxito del pionero de la transmisión de videos. Pero Gong Yu, fundador y jefe de iQiyi, insiste en que su empresa se describe con mayor precisión como «Netflix plus». Un reclamo audaz para un negocio con pérdidas que vale una quinceava parte de la potencia de entretenimiento (generadora de efectivo) de Estados Unidos con un valor de mercado de 214.000 millones de dólares. Aún así, el Sr. Gong tiene razón.

Al igual que Netflix, iQiyi ofrece a los clientes un amplio catálogo de contenido original y con licencia. A diferencia de Netflix, que depende casi por completo de las tarifas de suscripción, iQiyi tiene múltiples fuentes de ingresos. Las “cuotas de membresía”, que comienzan en 19,8 yuanes (2,87 dólares) al mes, representaron algo más de la mitad de los ingresos de 7.400 millones de yuanes de iQiyi en el segundo trimestre. El resto provino principalmente de una tienda en línea (que vende «productos relacionados con el entretenimiento»), una rama naciente de juegos móviles, un negocio de libros electrónicos y anuncios; iQiyi opera un modelo «freemium» que permite a los usuarios más mezquinos transmitir algunos contenidos de forma gratuita siempre que acepten ver anuncios.

Convenientemente para iQiyi, que hace pocos negocios fuera de su mercado local, Netflix está bloqueado en China, bajo leyes que prohíben una gran cantidad de contenido extranjero. Pero eso no quiere decir que China esté libre de las guerras de transmisión del tipo que enfrenta a Netflix con rivales como Disney. HBO (propiedad de AYT) y NBCUniversal (perteneciente a Comcast). Lejos de ahi. El señor Gong está luchando contra Tencent Video, parte del conglomerado de tecnología del mismo nombre. Superó a iQiyi a fines de junio con 114 millones de suscriptores de video frente a los 105 millones de iQiyi (ver gráfico). La firma de Gong perdió 14 millones de suscriptores en el último trimestre, mientras que Tencent Video, que también ejecuta un modelo freemium y cobra a los suscriptores 20 yuanes al mes, agregó 2 millones.

IQiyi insiste en que el revés se debió a factores únicos, como la interrupción inducida por virus en la producción de películas, que vació temporalmente la canalización de contenido. Quizás. Pero Tencent Video ofrece una selección más rica de contenido en inglés, que incluye series de televisión de éxito como «Chernobyl» y «Silicon Valley». Más importante aún, la rivalidad entre Tencent Video e iQiyi es una guerra de poderes entre el poderoso Tencent y Baidu, una empresa de búsqueda que es el propietario mayoritario de iQiyi. De hecho, iQiyi pareció reconocerlo en su último informe anual, escribiendo que «los competidores incluyen empresas bien capitalizadas que son capaces de ofrecer paquetes de compensación más atractivos para los talentos».

Aún así, como pueden atestiguar los occidentales que pagan por algunas suscripciones de video, la transmisión no es un juego de suma cero. Gigi Zhou de BOCOM International, un corredor, reconoce que el mercado chino pronto será lo suficientemente grande como para sostener tanto a iQiyi como a Tencent Video, que también tiene que ganar dinero. La Sra. Zhou espera que 400 millones de chinos se suscriban a plataformas de transmisión de video para 2023, en comparación con unos 300 millones en 2019. Mientras no surja un nuevo rival, cada empresa podría capturar alrededor de 150 millones, ayudándoles a distribuir los costos entre más suscriptores y así obtener ganancias.

Antes de que la transmisión de la paz pueda estallar, iQiyi se enfrenta a otra pelea. El 13 de agosto dijo que estaba siendo investigado por la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos después de que un vendedor en corto lo acusó de inflar los datos de ventas, un cargo que niega. Si se lo declara culpable, es posible que deba eliminarse de la bolsa Nasdaq de Nueva York. El precio estable de las acciones de la empresa implica que la fe de los inversores en el endurecido señor Gong es inquebrantable.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Un juego de gran suma».

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