Un buque portacontenedores gigante bloquea accidentalmente el Canal de Suez


TEL FLOTILLA de remolcadores y una excavadora gigante se ven diminutos en el contexto de Siempre dado, reflejando la escala de su tarea. Uno de los portacontenedores más grandes del mundo atravesó el Canal de Suez el 23 de marzo, desviado de su curso por los fuertes vientos. El problema del transporte marítimo mundial parece inmenso.

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Casi 19.000 buques cruzaron el atajo marítimo de 193 km el año pasado, transportando el 12% del comercio mundial por volumen y alrededor del 10% del petróleo mundial. Incluso un cierre breve del cuello de botella amenaza con una interrupción grave; las cadenas de suministro que unen Asia y Europa están “estiradas hasta el límite”, señala Greg Knowler de JOC, una firma de investigación. El precio del crudo se disparó un 5% con la noticia del accidente.

El bloqueo de una gran fuente de ingresos extranjeros habrá preocupado al gobierno de Egipto. Ha estado tratando de generar más negocios para el canal. En 2015, gastó $ 8 mil millones en un proyecto de expansión para reducir los tiempos de espera. A pesar de la pandemia, los ingresos cayeron solo ligeramente en 2020 en comparación con el año anterior, a $ 5.600 millones. Esto se debe en parte a que Egipto recortó las tarifas de tránsito el año pasado para algunos buques, de hasta $ 700,000 por un Siempre dado—Para evitar que elijan la ruta alternativa alrededor del Cabo de Buena Esperanza, que demora una semana más pero es asequible gracias a los bajos precios del combustible.

Eventualmente, más aceite puede viajar por diferentes medios. Los acuerdos de oleoductos como el propuesto entre inversores israelíes y emiratíes parecen plausibles a medida que se derriten las relaciones entre el estado judío y sus vecinos árabes. Un Ártico en deshielo puede abrir otras rutas que compitan con Suez. Pero a corto plazo, es probable que el canal siga siendo un conducto para el crudo y mucho más. Una vez, es decir, Siempre dado está de vuelta en curso.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Chokehold”.



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