Una isla del Océano Índico que viene con una fecha de vencimiento – IDN-InDepthNews


Por Thalif Deen *

NUEVA YORK (IDN) – Justo después de que una banda de mercenarios intentara derrocar al gobierno de las Maldivas, le pregunté a un diplomático maldivo sobre la fuerza del ejército permanente de su país. “¿Ejército permanente?”, Preguntó el diplomático con fingida sorpresa, “Ni siquiera tenemos un ejército permanente”.

Con una población de alrededor de 250.000 habitantes, en marzo de 1999, Maldivas era quizás uno de los pocos países del mundo sin aviones de combate, helicópteros de combate, buques de guerra, misiles o tanques de batalla. Como resultado, las frágiles defensas de la isla atrajeron a una oleada de mercenarios independientes y cazarrecompensas que intentaron apoderarse del país dos veces: una en 1979 y una segunda en 1988.

Aunque ambos intentos fracasaron, Maldivas se negó a abandonar sus defensas. No solo inició una propuesta que busca un paraguas de seguridad de la ONU para proteger a los mini-estados militarmente vulnerables del mundo, sino que también respaldó una convención internacional para prohibir a los mercenarios.

Foto en texto: Vista aérea de la aldea de Kolhuvaariyaafushi, atolón de Mulaaku, Maldivas, después del tsunami del Océano Índico en diciembre de 2004. Crédito: Foto de la ONU / Evan Schneider

Clasificado por la ONU como un pequeño estado insular en desarrollo (PEID),Foto: Vista aérea de la aldea de Kolhuvaariyaafushi.  Crédito: Foto de la ONU / Evan Schneider y con una población actual de más de 540.000 habitantes, Maldivas ha estado durante mucho tiempo amenazada por el aumento del nivel del mar y en peligro de desaparecer de la faz de la tierra.

Un número creciente de pequeños Estados insulares en desarrollo, incluidos Papua Nueva Guinea, Samoa, Tonga, Nauru y Kiribati, han presentado argumentos sólidos a favor de un objetivo independiente para la protección de los océanos en la agenda para el desarrollo después de 2015 conocido como los Objetivos de Desarrollo Sostenible ( ODS).

El 7 de junio, Maldivas alcanzó su momento de gloria política cuando el ministro de Relaciones Exteriores, Abdulla Shahid, fue elegido presidente del 76º período de sesiones de la Asamblea General, el máximo órgano de formulación de políticas de las Naciones Unidas.

Shahid derrotó al ex ministro de Relaciones Exteriores afgano, Dr. Zalmani Rassoul, por un amplio margen — 143 a 48 votos — sin abstenciones, en una votación secreta, con 191 estados miembros presentes y votantes.

En abril de 2010, el Banco Mundial describió a las Maldivas como un archipiélago de tierras bajas con un mar más territorial que tierra, al mismo tiempo que estaba expuesto a los riesgos de intensificación de los fenómenos meteorológicos. El aumento del nivel del mar representa una amenaza existencial para el país.

Con las proyecciones de que el nivel del mar en el futuro aumentará en el rango de 10 a 100 centímetros para el año 2100, todo el país podría quedar sumergido.

Además del turismo, una de las mayores fuentes de divisas para Maldivas fue el atún en conserva, que representa alrededor del 65,9% de las exportaciones totales.

Fathulla Jameel, el astuto Representante Permanente de Maldivas ante la ONU y más tarde el Ministro de Relaciones Exteriores del país, estaba dotado de sentido del humor. Cuando se le preguntó sobre la amenaza del aumento del nivel del mar, me dijo: “Nuestro país es como nuestra lata de atún. Viene con una fecha de caducidad “.

Maldivas FMHablando árabe con fluidez, fortaleció su relación con los países de Oriente Medio y con frecuencia se lo veía en compañía de diplomáticos árabes en el salón de delegados de la ONU, entreteniendo a sus amigos con anécdotas que había recogido durante sus visitas a las capitales árabes.

Quizás una de sus bromas más duraderas está relacionada con el excéntrico líder libio Muammar el-Qaddafi, quien hizo varios intentos infructuosos de formar una sola Federación de Repúblicas Árabes (FAR) que buscaba fusionar Libia con Egipto y Siria para crear una república árabe unificada. con la posibilidad de que países del norte de África como Marruecos y Argelia se unan más tarde a la federación. Pero los planes nunca despegaron.

Entonces, cuando Gadafi visitó China en 1982, se reunió con el líder chino Deng Xiaoping y le ofreció una propuesta para fusionar Libia con China en una federación asiático-árabe en expansión. El líder chino, que presidía un país con más de mil millones de habitantes, aparentemente reflexionó durante un tiempo, dice el chiste, y le preguntó a Gadafi qué tan grande era la población de su país.

Cuando le dijeron que eran unos miserables 3,4 millones, Deng le dijo a Gadafi: “¿Por qué no los traes contigo la próxima vez que visites China?”

Durante la década de 1970, tuve una estrecha relación de trabajo con diplomáticos de Maldivas y ocasionalmente ocupaba uno de sus asientos en el Salón de la Asamblea General (y esos eran los días en que cualquier persona con un pase de la ONU podía entrar al salón sin el escrutinio de los oficiales de seguridad). Y algunos de mis amigos de Sri Lanka en la ONU pensaron que era un pluriempleo como diplomático maldivo.

En la década de 1970, el embajador de Maldivas fue Ahmed Zaki, un ex primer ministro que pasó un tiempo como prisionero político en una de las islas deshabitadas (según el último recuento, las Maldivas comprendían más de 1.200 islas esparcidas por el Océano Índico).

Cuando el gobierno cambió en la capital de Malé, hizo una reaparición política: emergió de un prisionero solitario que vivía aislado en una isla desierta, a un residente de la ciudad de Nueva York en compañía de más de 8 millones de habitantes (la población en ese hora).

Una vez acompañé a Zaki a una tienda de electrónica para comprar un televisor. Cuando mostró su tarjeta libre de impuestos (que todos los diplomáticos tienen el privilegio de llevar y les da derecho a compras libres de impuestos y libres de impuestos), el empleado de la tienda la miró y dijo: “¿Dónde diablos está Mald-i-ves? ” y agregó en broma: “Creo que ustedes crean estos países solo para hacer compras libres de impuestos en Nueva York”.

Mientras tanto, cuando una delegación de la capital, en su mayoría jóvenes diplomáticos, llegó a Nueva York para las sesiones de la Asamblea General a finales de la década de 1970, aparentemente Zaki les dijo a los delegados, tal vez medio en serio: “Cuando están aquí para las sesiones de la ONU, hay sólo dos cosas que debe saber: ¿Dónde se encuentra la ONU y quién es el Sr. Deen? “

Cuando le mencioné esto alegremente al canciller Fathulla Jameel, él me dio el chiste: “Y el embajador agregó: porque quiero que lo evites”. [IDN-InDepthNews – 12 June 2021]

Foto superior: Thalif Deen, el escritor.

Foto en texto: Vista aérea de la aldea de Kolhuvaariyaafushi, atolón de Mulaaku, Maldivas, después del tsunami del Océano Índico en diciembre de 2004. Crédito: Foto de la ONU / Evan Schneider

* Thalif Deen es el autor de un libro recientemente publicado sobre las Naciones Unidas titulado “Sin comentarios, y no me cites en eso”, del cual se adaptó este artículo. Publicado por Amazon, el libro es principalmente una sátira salpicada de anécdotas, desde las más serias hasta las más divertidas. El enlace a Amazon a través del sitio web del autor es el siguiente: https://www.rodericgrigson.com/no-comment-by-thalif-deen/

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