Una mala ley energética dice mucho del presidente de México


WITH EL Con una pandemia devastadora y la economía en recesión, el Congreso de México encontró tiempo para discutir una nueva ley de electricidad a instancias del presidente Andrés Manuel López Obrador. Aprobado el 3 de marzo, hará que la electricidad sea más cara, más sucia y menos confiable. Ha puesto en duda el valor de unos 26.000 millones de dólares de inversión privada en energía eólica y solar, principalmente de empresas extranjeras. Que el señor López Obrador (o AMLO para abreviar) le da tanta importancia a una ley tan mala dice mucho sobre lo que está mal en su visión de su país.

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Hasta la década de 1990, la electricidad era un monopolio estatal en México, principalmente en manos de la Comisión Federal de Electricidad (CFE). Una tímida apertura al sector privado, iniciada en la década de 1990, cobró fuerza con una reforma energética del gobierno de Enrique Peña Nieto en 2014. Esto permitió la inversión privada en petróleo y gas, así como en generación eléctrica. Estableció un mercado mayorista de electricidad. Una comisión reguladora estableció reglas bajo las cuales los proveedores de energía más baratos y ecológicos tendrían prioridad en la venta a la red.

AMLOLa ley invierte eso. Da prioridad a CFEenergía, gran parte de la cual proviene de plantas térmicas envejecidas que funcionan con fuel oil contaminante. los CFELos costos de generación son aproximadamente un 25% más altos que los de las plantas solares o eólicas. No está claro si las plantas eólicas y solares aún podrán operar. “No sabemos quién fijará el precio”, dice Montserrat Ramiro, ex miembro de la ahora moribunda comisión reguladora. los CFE no puede satisfacer la demanda máxima de energía solo, por lo que es probable que se produzcan apagones. AMLO dice que el precio que pagan los mexicanos por su electricidad no aumentará, por lo que presumiblemente el gobierno subsidiará el aumento del costo.

¿Por qué ha impulsado esta medida? La nueva ley establece que CFE fue “rota y arruinada” por la reforma de 2014, que según el gobierno discriminó a favor de los operadores privados que en algunos casos obtuvieron contratos “por fraude”. Poniendo los intereses de CFE Por delante de los mexicanos parece estar el trabajo del jefe de la empresa, Manuel Bartlett. Bartlett, de 85 años, es un estatista anticuado y fue un pilar del Partido Revolucionario Institucional, que gobernó México de manera autoritaria desde la década de 1920 hasta el 2000.

AMLO anteriormente no había mostrado mucho interés en la electricidad. Pero una de sus obsesiones es impulsar a Pemex, la empresa estatal de petróleo y gas. Quiere que México sea autosuficiente en combustibles. Ha presionado a Pemex para que intensifique la refinación (y está construyendo una nueva refinería de $ 8 mil millones en Tabasco, su estado natal). Pero las antiguas refinerías de la compañía arrojan una gran cantidad de fueloil con alto contenido de azufre que, según las nuevas reglas internacionales impuestas en 2020, ya no puede ser utilizado por la mayoría de los barcos. CFE es ahora su único gran cliente para esta gunge.

El gobierno se apresuró a aprobar la ley después de que la Corte Suprema declarara inconstitucional su intento de revertir la reforma eléctrica de 2014 mediante regulaciones. Si el tribunal también anula la ley, será una prueba de su independencia. Es probable que los inversionistas invoquen mecanismos de solución de controversias en los acuerdos comerciales de México con Estados Unidos, la Unión Europea y países asiáticos.

El presidente no pagará un costo político por todo esto en el corto plazo. La política monetaria laxa en los Estados Unidos impulsa a los inversionistas a comprar bonos del gobierno mexicano, lo que mantiene el peso en general estable y elimina una restricción sobre AMLO, argumenta Luis de la Calle, economista de la Ciudad de México.

Y el presidente ha forjado un vínculo cuasirreligioso con muchos de sus partidarios. Se hace pasar por un cruzado moral contra el “saqueo” de México en el “período neoliberal” (de hecho, hubo mucha corrupción bajo el gobierno de Peña). Esta retórica es popular. Las encuestas muestran que entre el 60 y el 65% de las personas aprueban AMLO, a pesar de que la mayoría piensa que su gobierno está fallando en la pandemia, la seguridad y la economía. Es probable que conserve su mayoría en el Congreso en las elecciones de mitad de período de junio. Si lo aumenta, puede anular por completo la reforma energética de 2014.

Con la economía estadounidense recuperándose y las empresas que buscan trasladar plantas desde China, México tiene mucho a su favor. Para capitalizar, necesita energía confiable, mejor tecnología y el estado de derecho. La inversión es ahora la más baja como porcentaje de PIB desde 1995. Al romper las reglas y poner en duda el suministro de energía, la nueva ley puede deprimirlo aún más. “México ya no es un lugar interesante para la inversión privada en nada”, dice Andrés Rozental, ex diplomático. Con el tiempo, los mexicanos se arrepentirán de eso.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Adelante hacia la oscuridad”.



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