Vancouver quiere despenalizar la posesión de muchas drogas duras


ASA STUNT, tomó un poco de paliza. Un concejal de la ciudad de Vancouver se unió a los activistas afuera de una estación de policía el 14 de julio para distribuir heroína, metanfetamina y cocaína gratis. Estas muestras “seguras” de drogas ilícitas, tuiteó el concejal, podrían salvar a los usuarios de un suministro callejero envenenado que ha provocado una crisis de sobredosis en la costa oeste de Canadá.

Si la medida parece desesperada, conviene al momento. El funcionario de salud de la Columbia Británica (antes de Cristo), donde se encuentra Vancouver, declaró una emergencia por muertes por sobredosis de drogas hace cinco años. Los traficantes mezclaban drogas callejeras con niveles letales de fentanilo, un opioide barato y potente. antes de CristoLa tasa de muertes por drogas ilícitas se ha más que duplicado desde entonces, con alrededor de 2.000 personas muriendo por sobredosis en el año hasta mayo, más que las asesinadas por el covid-19. “Realmente ha estirado todas nuestras respuestas políticas tradicionales”, dice Kennedy Stewart, alcalde de Vancouver. La pandemia parece haber agravado la crisis, ya que las muertes son más probables si los usuarios se inyectan solos.

Entonces, en mayo, Vancouver presentó una propuesta para eximirlo de las leyes de drogas de Canadá. Despenalizaría la posesión hasta límites personales definidos: dos gramos de heroína; tres de cocaína; diez rocas de crack, por ejemplo. La prohibición de las drogas disuade a los adictos de buscar tratamiento, dice la solicitud, y los antecedentes penales dificultan la búsqueda de un trabajo. La propuesta también permitiría la posesión de drogas recetadas legalmente pero vendidas en el mercado negro, y de “drogas de fiesta” como LSD, MDMA y hongos psilocibina. Es un enfoque de todo o nada: despenalizar solo las sustancias más dañinas corre el riesgo de hacer que los usuarios de otras drogas recurran a las más peligrosas.

Hay precedentes de despenalización. Portugal es un ejemplo. Este año, Oregón se convirtió en el primer estado estadounidense en dejar de realizar arrestos por posesión de pequeñas cantidades de todas las drogas. Pero la mayoría de esos lugares todavía imponen multas, confiscan drogas o imponen un tratamiento obligatorio, mientras que el modelo de Vancouver no propone ninguna sanción.

Durante décadas, Vancouver ha llevado a Canadá hacia una política de drogas que enfatiza la reducción de daños. El primer sitio de inyección supervisado del país para usuarios de drogas abrió allí en 2003. Decenas de sitios similares ahora operan en todo el país, incluso cuando siguen prohibidos en Estados Unidos. El gobierno canadiense ha financiado programas, conocidos como “suministro seguro”, que brindan a los usuarios acceso a opioides alternativos como la hidromorfona. Algunas clínicas en el área de Vancouver prescriben heroína no contaminada de grado médico a los adictos graves.

La presentación de la ciudad incluye cartas de apoyo de organizaciones de pueblos indígenas en Columbia Británica. Murieron por sobredosis el año pasado a una tasa cinco veces mayor que el resto de la población. Pero algunos grupos de defensa piensan que la propuesta no va lo suficientemente lejos. Garth Mullins de la Red de Usuarios de Drogas del Área de Vancouver (VANDU) dice que los límites de posesión propuestos son demasiado bajos y que la ciudad ha diferido demasiado a su departamento de policía.

El alcalde dice que era políticamente importante poner a la policía a su lado. Espera una decisión del gobierno en unas semanas. “Este es el primer ministro que legalizó el cannabis”, dice de Justin Trudeau. “Creo que existe la voluntad de experimentar con enfoques que salvarán vidas”.

Pero no todo el mundo está convencido de que la despenalización por sí sola salvará vidas. “En la práctica, no va a ser particularmente eficaz a corto plazo”, dice Scott Bernstein de la Coalición Canadiense de Políticas de Drogas. Los proveedores continuarán envenenando la heroína de la costa oeste con fentanilo y solo una pequeña parte de los usuarios tendrá acceso a programas de suministro seguro.

Y los esquemas de suministro seguro también tienen deficiencias si no se administran adecuadamente. Como muchos especialistas en medicina de adicciones, Lori Regenstreif, médica de la Universidad McMaster en Ontario, dice que le preocupa que el gobierno esté fomentando el “suministro excesivo de opioides recetados, sin la supervisión adecuada” bajo el esquema de suministro seguro.

Conoce a muchas personas que toman las pastillas de hidromorfona que se obtienen fácilmente, las venden en la calle porque no son lo suficientemente fuertes y compran fentanilo en el mercado negro. Esto, dice, significa que el gobierno puede estar empeorando el problema, no resolviéndolo.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “High stakes”.



Source link