Xiaomi aprovecha los problemas de Huawei

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LEI JUN, LOS El fundador y jefe de Xiaomi, un fabricante chino de teléfonos inteligentes, ha tenido durante mucho tiempo un complejo de inferioridad. Durante una década, Xiaomi ha jugado un papel secundario con respecto a Huawei, un productor rival chino de teléfonos. En un reciente discurso transmitido en vivo visto más de 30 millones de veces, Lei admitió que su empresa aún no está «en la misma liga» que Huawei. La audiencia, compuesta principalmente de «Mi fans» (como se conoce a los devotos de los productos Xiaomi), abucheó la desalentadora evaluación. Eso llevó a Lei a cambiar de rumbo, y agregó rápidamente que «encontrará muchas cosas que hacemos bien».

Los inversores no se quejan. El precio de las acciones de Xiaomi se ha duplicado desde junio. Su valor subió a $ 80 mil millones el 5 de noviembre. La explicación principal es el debilitamiento del desempeño nada menos que de Huawei, que ha sido aislado de un recurso crítico, los chips móviles, luego de que las restricciones a la exportación impuestas por Estados Unidos entraran en vigencia el 15 de septiembre. Las regulaciones prohíben a los fabricantes de chips cuyos productos contienen tecnología estadounidense, incluidos los proveedores fuera de Estados Unidos, vender a Huawei, que está acusado de actuar en nombre del Partido Comunista. Es probable que el estrangulamiento deprima las ventas de Huawei en el futuro previsible.

Xiaomi está mejor aislado de la tormenta geopolítica. A diferencia de Huawei, que vende equipos de telecomunicaciones a operadores de redes extranjeros, Xiaomi solo ejecuta una operación de consumo. Por tanto, es menos probable que avive la ira extranjera. Los grandes fabricantes de chips como Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, por ejemplo, continúan suministrando a Xiaomi incluso cuando se ven obligados a cortar los lazos con Huawei.

Nuevos datos de Canalys, una firma de investigación, sugieren que Xiaomi está sacando provecho de los problemas de Huawei. En el tercer trimestre, Xiaomi envió 47 millones de teléfonos inteligentes en todo el mundo, un aumento del 45% interanual. Huawei vendió más teléfonos, 52 millones de unidades, pero eso es un 23% menos que hace un año y es casi seguro que el próximo trimestre será aún más débil. Xiaomi pronto podría superar a Huawei para convertirse en el segundo mayor proveedor de teléfonos inteligentes del mundo, solo detrás de Samsung, que cambió 80 millones de unidades en el trimestre. Xiaomi es el ganador indiscutible de los problemas de Huawei. En comparación con el mismo período del año pasado, los envíos del tercer trimestre de Samsung y Apple, que despacharon 43 millones de teléfonos, apenas se movieron. Esto sugiere que los consumidores consideran a los teléfonos inteligentes Xiaomi como un sustituto adecuado de los productos de Huawei.

Al igual que su rival chino, Xiaomi intenta atender a todos los clientes. Las personas más ricas prefieren los teléfonos insignia «Mi». Los teléfonos «Redmi» están destinados al mercado masivo (similar a la serie «Honor» de Huawei). Esto explica la popularidad de Xiaomi tanto en países desarrollados como en desarrollo. Es el proveedor líder de teléfonos inteligentes en mercados tan diversos como India y España. Los costosos productos de Apple tienen menos atractivo en los países más pobres.

La pregunta es cuánto tiempo puede aguantar Xiaomi su fortuito ascenso. Una nueva administración en Estados Unidos puede levantar las restricciones contra Huawei, lo que le permitirá comprar chips de proveedores globales una vez más. Si eso sucede, Xiaomi podría verse exprimido. Para evitar este destino, habla de construir un «ecosistema» diseñado para mantener a los clientes interesados. Además de los teléfonos inteligentes, que representan las tres quintas partes de los ingresos, la compañía vende una gama de dispositivos inteligentes, desde bombillas hasta scooters eléctricos. También ofrece servicios de fintech como microcréditos. El sentido de inferioridad de Xiaomi podría ser cosa del pasado.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Mi tiempo».

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